Les maladies de la cornée se manifestent par une baisse de vision lorsqu’elles affectent la transparence de la cornée et par des douleurs intenses dans bien des cas, car la cornée est le tissu le plus innervé du corps humain. Le terme de kératite, désigne toute inflammation de la cornée. Selon les formes, on parle notamment de kératite infectieuse, inflammatoire, virale, herpétique, récidivante…

keratite diffuse en lumière bleue
Kératite diffuse vue à la fluorescéine

Dystrophie de Fuchs

La dystrophie de Fuchs est une maladie de la cornée […]

Kératocône

Le kératocône est une maladie qui déforme la cornée et conduit à une baisse de vision.

Ptérygion

Excroissance conjonctivale de traitement médical et chirurgical.

Principales pathologies de la cornée

La cornée est la première couche de l’œil que traverse la lumière. Elle est particulièrement innervée, et peut donc être très douloureuse. Les principales pathologies concernant la cornée sont :

  • Infectieuses : kératites, abcès sous lentilles
  • Dégénératives : kératocône, kératopathie en bandelettes
  • Héréditaires : dystrophies de Fuchs, de Cogan
  • Traumatiques : ulcères, traumatismes, brûlures, érosions
  • Inflammatoires : rosacée, kératoconjonctivite atopique

Les kératites

On appelle kératite une inflammation de la cornée. Le plus souvent, il s’agit plus précisément d’infections de la cornée : abcès, infections bactériennes, virales, champignon ou parasite. La kératite sous cette forme provoque :

  • Rougeurs – L’œil est d’un rouge intense.
  • Douleurs – La cornée étant très innervée, son atteinte est très douloureuse.
  • Baisse de vision – L’image est rendue floue par l’opacité induite par la kératite.

Lentilles et kératites

Les lentilles de contact nécessitent une hygiène oculaire irréprochable, sans quoi le risque de développer une kératite est très important. De même, porter ses lentilles de contact la nuit peut entraîner des infections.

Les abcès de cornée

Les abcès de cornée ou kératites infectieuses sont des infections de la cornée responsables de baisse de vision et de douleurs oculaires intenses.

  • Cause – Elles peuvent être causées par l’herpes (voir ci-dessous), des bactéries (les plus fréquentes), des champignons et même des parasites, appelés amibes.
  • Facteur de risque – Le principal facteur de risque des kératites infectieuses est le port de lentilles de contact, qu’il est important de manipuler et d’entretenir avec précaution afin d’en diminuer les risques.

Le traitement des abcès est une urgence ophtalmologique. Il repose sur l’instillation régulière et rigoureuse de 2 à 3 collyres antibiotiques. Les formes les plus graves nécessitent une hospitalisation. En cas de cicatrice avec séquelles visuelles importantes, certains patients peuvent bénéficier d’une greffe de cornée une fois l’infection contrôlée.

L’herpès oculaire

L’herpès simplex est un virus connu pour être responsable d’affections de la peau et des muqueuses (bouton de fièvre, atteinte génitale…) mais également dans certaines situations d’atteinte oculaire, appelées kératite herpétique.

  • Contagion – Cette maladie virale contagieuse principalement par contact buccal serait ainsi responsable de plus de 50 000 kératites herpétiques par an en France.
  • Complication – L’herpés oculaire peut être à l’origine de perte de vision irréversible.
  • Traitement – Un suivi régulier est nécessaire par votre ophtalmologiste et le traitement repose sur des antiviraux oraux, des collyres, et dans les formes les plus graves une greffe de cornée peut être indiquée.

Le kératocône

Le kératocône est une pathologie dégénérative associant un amincissement et une déformation anormale de la cornée en forme de cône.

  • Complication – Il aboutit à une baisse de la vision irréversible en l’absence de prise en charge spécialisée.
  • Évolution – Cette maladie débute généralement pendant l’adolescence et à tendance à s’aggraver pendant les trois premières décennies de la vie.
  • Diagnostic – Il est le plus souvent détecté en cas d’astigmatisme s’aggravant chez le patient jeune se frottant régulièrement les yeux.

La dystrophie endothéliale

La dystrophie endothéliale de Fuchs ou cornea guttata est une pathologie héréditaire primitive de l’endothélium cornéen se compliquant d’un œdème de cornée. Il s’agit de la dystrophie de cornée la plus fréquente.

  • Cause – La face interne de la cornée est constituée de cellules endothéliales ayant pour rôle de maintenir une hydratation constante de la cornée. La mort précoce de ces cellules dans la dystrophie de Fuchs aboutit à un gonflement (œdème) progressif de la cornée puis à une perte de sa transparence.
  • Traitement – Le traitement consiste à apporter de nouvelles cellules viables grâce aux greffes de cornée de dernière génération, les greffes endothéliales de type DMEK.

La décompensation bulleuse du pseudophaque

La décompensation bulleuse du pseudophaque est une pathologie dont le mécanisme est similaire à la dystrophie endothéliale de Fuchs décrite ci-dessus, la différence étant que la perte de cellules endothéliales n’est ici pas spontanée mais secondaire à une chirurgie de la cataracte : cette intervention nécessite l’utilisation d’ultrasons afin d’extraire le cristallin, ces derniers pouvant dans certaines conditions entraîner des dommages irrémédiables sur l’endothélium cornéen. Le traitement est similaire et nécessite dans les formes sévères une greffe endothéliale.

Les érosions cornéennes récidivantes

Les érosions cornéennes récidivantes ou kératalgies récidivantes correspondent se manifestent par des douleurs intenses survenant le plus souvent la nuit ou le matin au réveil.

  • Cause – Ces douleurs sont liées à une fragilité anormale de couche de cellules protégeant la cornée : l’épithélium cornéen. Instable, en se rompant l’épithélium est à l’origine d’ulcères récidivants.
  • Traitement – Le traitement est essentiellement médical (collyres cicatrisants) cependant la prise en charge nécessite dans certaines situations une intervention par un laser de surface de type excimer, ou photokératectomie thérapeutique (PKT), afin d’éviter les récidives.

Le ptérygion

Le ptérygion est une lésion bénigne correspondant à une excroissance de la conjonctive (le blanc de l’œil) sur la cornée.

  • Évolution – Il s’agit d’une pathologie fréquente chez l’adulte mais potentiellement responsable d’une baisse de vision en cas d’extension trop importante sur la cornée.
  • Traitement – Le traitement est chirurgical et consiste à une ablation de la lésion associée à une autogreffe conjonctivale, technique permettant de fortement réduire le risque de récidive, principale complication de cette pathologie.

La sécheresse oculaire

La sécheresse oculaire est un véritable problème de santé publique avec une part croissante de patients souffrants de cette pathologie.

  • Symptômes – Avoir les yeux secs entraîne au quotidien un inconfort avec des sensations de grains de sable, de brûlures ou de picotements au niveau de la surface oculaire.
  • Causes – Les causes de cette sécheresse sont multiples et le traitement repose principalement sur l’instillation de collyres hydratants épais appelés larmes artificielles. En cas de sécheresse sévère ou « réfractaire aux gouttes », d’autres traitements ont fait la preuve de leur efficacité afin de stabiliser la maladie.

Questions fréquentes

Les maladies de la cornée peuvent être infectieuses (kératites, abcès sous lentilles), dégénératives (kératocône, kératopathie en bandelettes), héréditaires (dystrophies de Fuchs, de Cogan), traumatiques (ulcères, traumatismes, brûlures, érosions) ou inflammatoires (rosacée, kératoconjonctivite atopique).

La cornée est très innervée, les inflammations, ainsi que les infections, de la cornée sont donc généralement très douloureuses.

Le port de lentilles de contact doit être accompagné d’une hygiène oculaire irréprochable, sous peine d’infections dangereuses pour l’œil, telles que la kératite, ou les abcès de cornée.

Dr Hugo Lama

Auteur

Dr Hugo Lama

Ophtalmologue chirurgien à Paris, le Dr Hugo Lama est spécialiste des interventions de cataracte, cornée, glaucome et chirurgie réfractive. Il exerce à l'Ophtalmopôle de Paris situé à l'Hôpital Cochin (AP-HP)
Voir le profil

Publier un commentaire

* champs obligatoires